Fourth International Congress on Educational Research
Victoria, Tamaulipas, Mexico
December 5-7, 1997.




Acceso Mundial a la Educación a través de la Red Internet

by
Dr. George Kostopoulos
An invited address delivered in Spanish.



Damas y Caballeros, Estimados Colegas, muy buenos dias tengan ustedes !!

La educación acompañada con la cultura constituye el tesoro intelectual de cualquier individuo.

Mientras que la cultura normalmente proviene del medio ambiente de una persona, tales como la sociedad y la familia, la educación puede provenir de una gran variedad de fuentes.

Tradicionalmente, estas fuentes han sido las escuelas a las cuales la persona ha asistido.

La enseñanza en nuestras escuelas en realidad se ha beneficiado de los avances tecnológicos.

A través del tiempo, el tradicional pizarrón y gis se ha visto complementado con una gran variedad de ayudas visuales, variando desde imagenes con texto, o dibujos, hasta las presentaciones electrónicas de multimedia con sonido, video y animación.

Todavía, se requiere la presencia física del estudiante.

Como quiera que sea, paralelo al método tradicional de la educación, la educación también se ha dado a través del correo, o sea cursos por correspondencia, un antiguo concepto de más de cien años.

Ha habido, y aún hay, muchas escuelas de prestigio que han educado a miles de personas quienes no podían estar físicamente presentes en el lugar donde la educación se estaba dando.

Así, recibiendo educación formal, sin estar cara-a-cara con el profesor, es un concepto antiguo y aceptable.

Al principio de la década de los Ochentas, la educación por correspondencia fué redescubierta y se le llamó enseñanza a la distancia.

Yo recuerdo, cuando era un catédratico en una universidad de la Florida, algunas de mis clases a nivel graduado, fueron grabadas en video, y tales video-cintas les fueron enviadas a los estudiantes en varios lugares dentro y fuera de la Florida, dichos estudiantes habían sido inscritos formalmente en tales cursos.

La comunicación después de la clase, se hizo a través del teléfono, a su vez todos los exámenes se aplicaron fuera del campus universitario y con la supervisión adecuada.

Esta fué la manera de tele-educar en la década de los Ochentas.

Al principio de la década de los Noventas, con el avance en la tecnología de las telecomunicaciones, el concepto de tele-educación en vivo se convirtió en una realidad, aunque fué muy costosa.

La infra-estructura necesaria requería costosas comunicaciones a través del satélite con estudios especialmente equipados, al menos en el lado del instructor.

Por cuanto a la interacción, estudiante e instructor, en la mayoría de los casos, fué de una manera diferida, lo cual fué adecuado para la mayoría de los cursos enseñados.

Actualmente, al final de la década de los Noventas, los educadores del mundo enfrentan una realidad sin precedentes.

Esta realidad es la Universidad en la red Internet.

Ahora, un campus educativo no es solamente los edificios escolares con su correspondiente infra-estructura física, ahora este campus es el mundo entero.

Nosotros, los educadores, estamos provistos con un recurso que va más allá de lo comprensible.

Lo que ofrece este acceso global y a un costo relativamente bajo, son los recientes los avances en la Tecnología de la red Internet.

La tecnología de la red Internet es un recurso del educador, que eclipsa al mismo sol.

A un dado tiempo, el sol puede iluminar solamente la mitad del globo terrestre, mientrás que la educación a través de la Internet puede " iluminar " con conocimiento, al globo entero y a cualquier tiempo.



Ahora me gustaría hablarles sobre los asuntos asociados con tele-educacion via la red Internet.



Ellos pueden ser identificados como academicos, técnicos, instruccionales, y de comportamiento.

Estos asuntos son oportunidades y problemas que deben ser tratados en el contexto de la educación tradicional, lo cual pretendemos reforzar, y no necesariamente reemplazar con una nueva versión de educar.

El objetivo de la educación vía la red Internet tiene que ser doble, primero proveer tele-educación a los estudiantes que estan en desventaja debido a la distancia o al tiempo, y segundo tener acceso a la educación en su origen.





Ahora los asuntos académicos.

La validéz académica de los cursos fuera-de-la-universidad siempre ha sido algo debatible.

Tales cursos han sido en la forma de creditos revalidados, o créditos ganados a través del aprendizaje no-tradicional, como por correspondencia, auto estudio o experiencia práctica.



A nivel graduado, solamente se permite tomar dos cursos del tipo fuera-de-la-universidad, pero a nivel licenciatura esto varía mucho.

La tele-educación por la red Internet, la cual será la forma secundaria de educar para el próximo milenio, trae a debate el asunto de los cursos fuera-de-la-universidad y su inevitable reconocimiento.

El impacto de este reconocimiento formal de los cursos por la red Internet, será: más educación para más gente y en más lugares.

Parece, que hay dos áreas de conocimiento que la red Internet atraerá inicialmente. La primera será el conocimiento estático, como matemáticas, física e idiomas, la segunda trata con el conocimiento dinámico que requieren los profesionistas para mantenerse actualizados en sus especialidades.

El conocimiento estático, por el hecho de ser estático, así como por su uso extendido, justifica la gran inversión necesaria para desarrollar cursos eficaces de multimedia por Internet.

El conocimiento altamente dinámico es atraído por la educación a través de la Internet, debido a que las formas tradicionales de impartir conocimiento no apoyan a este tipo de conocimiento.

Hay dos razones.

Una que no hay suficientes instructores para cubrir la demanda, y la otra es que la preparación de libros y su distribución toman mucho tiempo, refiriéndonos a la velocidad con que el conocimiento cambia, de modo tal que los libros se vuelven obsoletos poco después de publicarse.

Actualmente, un porcentaje muy pequeño de instituciones académicas tienen cursos ofrecidos solamente a través de la Internet.

Pero con el tiempo, habrá una abundancia de programas educacionales a través de la red Internet y ofrecidos gratis, o por cuota de subscripción.



La manera que avanza la tecnología Internet y la manera en que se acepta globalmente, no tardará mucho en que, la presencia de los programas educativos de las instituciones académicas en la Internet, será como la presencia de las páginas en la Internet ahora.

Finalmente programas académicos completos, serán ofrecidos a través de la Internet, no solamente por las instituciones académicas establecidas, sino también por las nuevas instituciones academicas de la red Internet, que son casi verdaderas, sin tener terreno universitario del todo.

Estas nuevas instituciones académicas de la red Internet formaran una comunidad académica con sus propios estándares escolares, criterios de aceditación y su cultura propia.









Ahora los asuntos técnicos.

Las consideraciones técnicas son tres: el acceso a la red Internet, la capacidad del servidor y la compatibilidad del "accesador", conocido como Browser en inglés.

Ahora hablemos del Acceso a la Red Internet

Para proveer educación global de una manera eficaz, se debe utilizar la infra-estructura tecnológica existente y la disponible globalmente.

Esto no es otra cosa que la Tecnología Internet.

Ya no es necesaria la tecnología de los Ochentas y de los Noventas, la cual se enfocaba a los enlaces terrestres de microondas o a los enlaces por satélite.

La Tecnología Internet actual, totalmente, llena todas las necesidades técnicas de hoy, para dar la educación.

Sin embargo, para ser útil, esta tecnología tiene que ser utilizada.

Al mismo tiempo debemos reconocer, que mientras la Tecnología Internet por sí misma llena todas las necesidades de transferencia de datos de sitio-a-sitio, siempre existe un problema.

Este problema es la conección del usuario al proveedor de servicios de la Internet, o sea al primer sitio. Para el público en general, este enlace ha sido conecciones a través del teléfono, con todas sus ventajas y desventajas.

Este problema, el cual ahora limita la eficacia de la entrega del video, se supera cuando redes inalámbricas se utilizan para accesar la red Internet.

En California, el distrito escolar La Bonita, en el condado de Los Angeles, se esta planeando enlazar todas sus catorce escuelas con un acceso inalámbrico a la red Internet, como ya lo están haciendo las escuelas de Washington, D.C.(Distrito de Columbia).

Una red de acceso inalámbrico a la Internet, con velocidades de tres Millones de bits por segundo (3Mbps), lo cual es dos veces la velocidad de una línea T1 (Te uno), soportan facilmente aplicaciones de multimedia las cuales incluyen video con movimiento y comunicación telefónica a la Internet.





El costo por cada sitio por la instalación inalámbrica es actualmente de $6,000 (seis mil dólares), y se espera que disminuya, donde una sola instalación pueda acomodar cien usuarios.

Aparte de ofrecer una calidad superior, sobre las instalaciones telefónicas, las conecciones Internet inalámbricas, también eliminan los altos costos del teléfono y se pagan, en uno o dos años, por sí mismas.

Ahora hablemos del Servidor

El origen de la transmisión está en el servidor, y el poder de su desempeño afecta directamente la cantidad y calidad de las características de las presentaciones siendo accesadas.



El servidor imprescindible deberá presentar emisiones múltiples, lo que significa transmisión simultánea a múltiples usuarios de datos de la Internet, incluyendo música y video en vivo [5].

Para la mejor imitación de una atmósfera de salón-de-clases, las presentaciones deberán ser hechas en vivo, con interacción real.

Las presentaciones en vivo, se pueden implementar fácilmente con los populares servidores de la compañía RealAudio, y pueden incluir audio, video y animación.

Esta es una tecnología probada, con cerca de 30,000 (treinta mil) audio servidores en uso, y mas de un millón de usuarios con capacidad para escuchar.

Para interacción en vivo, hay dos opciones.

Una es el correo electrónico.

En este caso, el instructor, durante, o al final de la conferencia, leerá el correo electrónico de la audiencia y respondera según proceda, antes de finalizar la presentación en vivo.

Sin embargo, algunas veces, puede tomar varias horas el arribo del correo electrónico y este acceso puede terminar siendo impráctico.

El otro es Internet en vivo, con audio, o video, emitiendo desde el computador de cada estudiante, y con una capacidad múltiple para escuchar en el computador del instructor.

Una manera fácil de empezar educando de manera global en la Internet es prediseñando programas ofrecidos a solicitud.

En este caso, el programa, el cual puede incluir audio, video e interaccion prediseñada, reside en el computador del instructor desde donde se puede accesar a cualquier hora.







La entrega, del video o audio asociado, puede ser de dos maneras:

Una es los archivos bajados, en su tamaño íntegro, y ejecutados al llegar.

La otra manera es los archivos bajados parcialmente. En este caso los archivos son cortados en paquetes de datos sincronizados. Esta es la tecnología de RealAudio, la cual soporta bajando-en-partes a velocidades que igualan las capacidades de la red Internet y de los modems.

Ahora hablemos del Accesador

En la computadora del estudiante, el accesador deberá ser compatible con los programas necesarios para recibir los archivos de animación, video o audio.

Esto no debera ser un problema, porque el lado del instructor estará proveeyendo a los estudiantes con toda la información acerca de la infra-estructura necesaria.

Si no hay interacción en vivo el correo-electronico (e-mail) es suficiente. Por otro lado, si tiene que ser una interacción al mismo tiempo, el computador del instructor tiene que tener capacidad de recibo múltiple de audio y de video.

Esto se puede lograr a traves de instalaciones con múltiples accesadores con sus propios aparatos de audio y video.

Finalmente, habrá accesadores de recibo-múltiple para la educación, o necesidades similares.

Ahora hablemos del Acceso a la Internet por Satélite.

Ni el instructor ni el estudiante necesitan estar en una localización geográfica determinada para interactuar a través de la red Internet.

La tecnología actual facilita el acceso a la Internet por satélite a través de antenas portátiles de tamaño pequeño que se conectan a cualquier computador.

Me gustaria recalcar que el costo de la antena es solamente de cuatrocientos dólares y la suscripcion mensual es de veinte dólares [7].

Ahora hablemos de los Asuntos Administrativos

Una actividad escolar, además de la enseñanza, tambien proveé y mantiene la información acerca de la institucion y de los estudiantes.

Esta necesidad puede ser totalmente apoyada por una pagina apropiada en la red Internet.

Esta página exhibirá información de la institución, de los cursos disponibles y por impartirse, contenido de los cursos e interés de los catedráticos, así como otras actividades o servicios afines.

A través de la misma página, los estudiantes, utilizando claves, serán capaces de tener acceso a sus registros, u otra información confidencial.

También, a través de la página, los probables estudiantes, pueden también registrarse llenando las formas apropiadas.

A través de esta página, los catedráticos recibirán el listado de estudiantes y otorgarán calificaciones.

Así, todas las necesidades administrativas pueden resolverse a través de la Tecnología Internet.

Ahora hablemos de los Asuntos Instruccionales.

Las principales consideraciones instruccionales en la educación por Internet son dos.

La primera es el soporte técnico que el instructor necesitará en la preparación del curso, y la segunda es un mecanismo para la evaluación de los estudiantes.

No hace mucho, los profesores usaban los servicios de diseñadores gráficos para la preparación de ayudas visuales, y los servicios de mecanógrafos para sus notas.

Esos días pertenecen al pasado y se han ido.

Hoy, los profesores conocen de computadoras, y preparan sus propias presentaciones electrónicas, usando aplicaciones apropiadas de software.

Similarmente, mientras que los profesores de hoy usan los servicios de los diseñadores de páginas de Internet para la preparación de sus cursos, en el futuro cercano habrá un software fácil-de-usar para este propósito.

Tales aplicaciones de cursos en Internet proveéran a los usuarios con una estructura rápida, una armazón, donde los archivos (texto, audio, video o animación) serán enlazados a las armazones resultando en una presentación completamente derollada para la red Internet.

En un medio ambiente de instruccion en Internet la evaluacion del estudiante puede tomar estas dos formas:

Una es el examen tradicional, el cual, en este caso, será vigilado por un representante institucional.

La otra es presentaciones en la Internet, posiblemente en vivo, técnicamente parecidas a las presentaciones del instructor.

Ahora hablemos de los Asuntos de Comportamiento

Es verdad, que la instrucción en Internet priva al proceso educacional del muy importante ambiente del salón de clases para lo cual no hay reemplazo directo.

Sin embargo, con audio y video de la Internet en modo de distribución-múltiple y recibo-múltiple, podemos crear un medio ambiente de conferencias en vivo globales.

Es bastante posible, que por su naturaleza global, la asistencia en Internet pueda ser más puntual que la asistencia tradicional al salón de clases.

Esto se debe a que, tal vez será más fascinante el que semanalmente, se ecuentren en la red Internet con compañeros de clase de varias partes del mundo.





Así, mientras el tradicional ambiente del salón de clases no es posible obtenerlo en una instrucción basada en la Internet, un concepto totalmente nuevo se ha creado, y este es: el salón de clases global, con sus méritos muy propios.



Un Ejemplo



Ahora me gustaría hablarles sobre un prototipo de un curso que yo he preparado para ofrecer a través de la Internet.

Queriendo desarrollar una estructura general para la producción subsequente de cursos por la Internet, yo he diseñado un prototipo, tomando en cuenta algunas de las consideraciones discutidas.

La Estructura

Al estructurar el prototipo, el objetivo principal fue desarrollar una estructura, donde el material educacional y todos los parámetros de la presentación, puedan ser asignados fácilmente.

En este caso, el material educacional es una sequencia de páginas HTML, las cuales pueden incluir archivos incrustados, tales como audio o video, además de imagenes y animación.

El prototipo comienza con una página simple que cubre toda la pantalla.

Como se muestra en la pantalla que estan viendo. (Figura 1)

Incrustado en esta página está un archivo de música de formato MIDI, para crear una atmósfera relajante.

Tambien, hay un archivo de sonido de formato RA, dando la bienvenida al usuario y describiendo lo que sigue.





Por simplicidad de diseño, y para proveer a los usuarios con una sensación de seguridad, la cual no pueden obtener si estan perdidos en la Internet, la presentación del curso tiene una apariencia consistente.





Como se muestra en la pantalla que estan viendo. (Figura 2)

Aqui vemos la Tabla de Contenidos esta a la izquierda y el Panel de Control esta a la derecha.

A la mitad del área expuesta está el material educacional, normalmente texto, el cual puede ser examinado, visto y escuchado, bajo el control del usuario.

>>>>>Interacción

Hay tres opciones al seleccionar el material que se presenta:

La primera es a través de la Tabla de Contenidos, seleccionando en la página en particular.

La segunda es a través del Panel de Control, donde la selección se refiere a la página siendo exhibida.

La tercera opción es dejar que la presentación corra por sí sola en una secuencia predefinida sin ninguna entrada de datos por parte del usuario. El usuario, sin embargo, puede interrumpir la presentación a través de la Tabla de Contenidos ó a través del Panel de Control.

>>>>>>El Audio

Los archivos de audio en este prototipo fueron grabados originalmente en un archivo de formato WAV. Usando un decodificador, los archivos de audio han sido compactados en archivos de RA, RealAudio, resultando en archivos mucho mas pequeños.







La Armazon

El prototipo del curso arriba descrito, con una programación adicional mínima, puede ser ajustado para acomodar una presentación de cualquier tamaño.

En el caso donde la presentación contiene imagenes, las imagenes pueden ser parte de la área del texto.

Las imagenes pueden aparecer con el texto en la mitad de la pantalla, o ellas pueden tener una área propia. De preferencia las imagenes deben aparecer en la esquina superior izquierda.

Como se muestra en la pantalla que estan viendo. (Figura 5)

La distribución de esta pagina pretende proveer una estructura para la armazón donde el usuario desarrollará solamente páginas con texto.

Imagenes, animación o videos pueden ser inicializados en las páginas con texto y aparecer en el área en la esquina superior izquierda.

Ahora me gustaría concluir mi presentación como sigue:

La Internet, como una red, a la par con la tecnología de audio transmision en partes, proveé la infra-estructura total necesaria para ofrecer un curso en la Internet.

La necesidad, ahora, es de herramientas para preparar cursos. Estas herramientas deberan requerirle al educador un mínimo de conocimiento de diseño de páginas de la Internet.

Usando estas herramientas, los cursos serán preparados para inicialmente darse en vivo . Después, la presentacion puede ser vista ilimitadamente a solicitud.

Los horizontes educacionales que están siendo abiertos sin precedentes, gracias a la Internet y a la tecnología de audio transmision en partes.

Con el tiempo nadie será privado de la educación a causa de la distancia o el tiempo, y tambien la educación puede brillar sobre todo el mundo y a todas horas.

Damas y caballeros mil gracias por su atencion.